[건강] 비타민 섭취 시 알아야 하는 비타민 단위 | 밸류체인타임스

유희진 인재기자
2024-02-20
조회수 2886

[밸류체인타임스=유희진 인재기자] 비타민 섭취 시 제각각인 표기 단위 때문에 비타민을 과잉 복용할 가능성이 높다. 이를 방지하기 위해 비타민 섭취 시 반드시 단위를 확인해야 한다. IU는 ‘International Unit’의 약어로 국제단위다. 1961년 국제생화학연합 효소위원회가 결정한 단위다. IU는 비타민, 호르몬, 일부 약물, 백신, 혈액 제제 및 유사한 생물학적 활성 물질을 정량화하는데 사용된다. 


호르몬이나 비타민 등은 구조가 불분명하거나 복잡해 발견 당시 정확한 분자량을 파악하기 어렵다. 약이나 건강 보조제로 사용되기 위해서는 정확한 용량 설정이 필수다. 불분명한 구조나 부정확한 분자량 등은 기준을 정하기 어려워 국제적으로 통일된 단위를 사용하여 혼란을 없애고자 했다.


비타민 외에도 의약품과 백신 등을 계량할 때 사용하는 단위가 필요하다. 이로 인하여 규격화된 방법으로 얻어낸 일정량의 물질이 갖는 활성도를 나타내는 단위로 IU를 규격화했다. ’1 IU의 비타민 D가 효과를 나타냈을 때 용량은 0.025mcg(마이크로그램)’이다. 


IU는 효능을 나타내는 단위며 mg, mcg 등은 무게를 나타내는 단위다. IU는 대개 비타민 D, 비타민 A, 비타민 E 등에 사용된다. 각 비타민마다 1 IU에 해당하는 용량이 다르다. IU는 비타민 간의 비교를 통해 동일한 생물학적 효과를 갖는 다양한 형태나 제제에 동일한 수의 IU가 포함되도록 하기 위해서 고안됐다. 


비타민 D3 = 1 IU = 0.025ug

비타민 E = 1 IU = 1mg

비타민 B1 = 1 IU = 3ug

비타민 C = 1 IU = 0.05mg


IU는 효과를 나타내는 단위인만큼 모든 IU를 일괄적으로 mg, mcg으로 환산할 수 없다. 성분별로 효과를 나타내는 용량이 모두 다르기 때문이다. 미국 FDA는 소비자의 혼란을 막고자 2020년부터 IU 단위를 mcg, mg, g으로 바꿔서 표기할 것을 의무화했다.


(출처-pexels)


CFU(Colony Forming Unit)는 유산균의 보장균수를 셀 때 사용하는 단위다. 보장균수는 유통기한까지 제품에 살아 있는 최소한의 유산균 수다. 투입균수는 제조 당시 공정상 투입되는 균 수다. 실제 장에 도달하는 균은 섭취량의 1% 가량이므로 보장균수가 높은 유산균을 선택해야 한다. 미생물의 크기가 매우 작아 그 수를 하나씩 셀 수 없을 때 사용한다. 1마리에 해당하는 균의 집락을 1개라고 생각하고 미생물의 수를 세는 단위다.

1 CFU = 균 집락 1개(1마리)


mcg는 microgram 약자로 기호 ug으로 표기한다. 발음하기도 어렵고 적기도 어려워 보통 ug라고 부른다. 이 단위를 사용하는 영양제 성분은 비타민 D, 비타민 K, 엽산, 비타민 B12, 비오틴, 요오드, 셀레늄, 크롬, 몰리브덴 등이다.

1mcg는 백만 분의 1g을 나타낸다.

1 mcg = 0.001mg = 0.000001g


비타민 섭취 시 일일 권장량 및 최대 사용량을 확인해야 한다. 비타민 A, B, D 등을 과하게 섭취할 경우 건강상 문제가 발생할 수 있다. 비타민 A 과잉 섭취 시 머릿결이 뻣뻣해지거나 눈썹을 포함한 부분 탈모, 피부건조 등이 나타날 수 있다. 이후에도 지속적으로 과잉 섭취할 경우 중증 두통, 전신 쇠약 등 증상이 나타날 수 있다. 비타민 D의 경우 과잉 섭취 시 건선, 부갑상선 기능저하증, 신장성 골 형성 장애 등이 나타날 수 있다.



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