한국 최초의 여성 변호사 "이태영 변호사" | 밸류체인타임스

황주하 인재기자
2024-01-17
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[밸류체인타임스=황주하 수습기자] 이태영은 1914년 9월 18일, 평안북도 운산군 북진면 진동마을에서 아버지 이흥국과 어머니 김흥원 사이에서 태어났다. 위로는 열두 살 큰오빠 태윤과 세 살의 작은오빠 태흡이 있었다. 아버지는 광산 사고로 이태영이 첫돌을 지낼 무렵에 세상을 떠났다.


이태영이 학교에 갈 나이가 됐지만 형편이 되지 않아 학교를 보내지 않았다. 그러자 이태영은 "딸이나 아들이나 다같이 공부해야 한다”라며, 어머니에게 똑부러지게 말했다. 몰래 한숨을 쉬던 어머니는 마음을 바꿔 이태영을 학교에 보냈다.


출처=unsplash


이태영은 학교에서 열린 웅변대회에 4학년부터 참가할 수 있지만, 1학년인 이태영은 선생님을 졸라 웅변대회에 참가했다. 이때 이태영은 웅변을 잘해 사람들이 손뼉을 쳤다. 이태영은 그만하라고 손뼉을 치는지 알고 무대에서 내려왔다.


하루는 이태영이 큰오빠가 새언니를 마구 대하는 모습을 보고 당돌하게 말해 큰오빠가 이태영한테 "나를 아무말도 못하게 만드는구나. 너는 커서 변호사를 해야겠다”라고 말했다. 당시 이태영은 변호사가 뭔지 몰랐지만 무언가 가슴이 벅차올랐다.


이태영은 1932년 이화여자전문학교에 입학했다. 이태영은 법과를 가고 싶었지만 법과가 없어서 가사과에 들어갔다. 이태영은 여름 방학 때 일등 성적표를 받았다. 이태영은 2학년부터 법률학과 경제학 강의를 들었다. 이태영은 1936년 12월 26일 정일형과 결혼식을 올렸다.



출처=unsplash


1949년 어렵게 대학을 졸업한 이태영은 1950년 고등고시를 치뤘다. 두 번이나 대학을 다니며 열심히 공부해 자신이 있었다. 하지만 국사 점수가 모자라서 떨어졌다. 이태영은 1952년 1월 21일 다시 고등고시에 도전해 합격했다. 여자로서는 처음 합격한 것이었다. 다음날 동아일보에 이태영에 관한 기사가 실렸다. "국회의원 부인 이태영씨, 홍일점으로 영광스런 관 획득하다"


1950년, 이태영의 남편 정일형이 국회의원으로 출마했을 때, 이태영이 참조연사로 나섰다. 참조연사는 어떤 일에 찬성하여 도와주는 말을 하는 사람을 뜻한다. 정일형이 국회의원으로 당선되자 사람들은 “암탉이 울면 집안이 망한다”고 야유했지만, “암탉이 울면 계란을 낳는다"고 응수했다. 기막힌 답변에 정일형이 당선된다.


출처=unsplash


이태영은 1956년 8월 25일 여성문제 연구소 '여성 법률 상담소'를 열었다. 이것이 한국 가정 법률 상담소로 이름이 바뀌어 오늘까지 이어지고 있다. 이태영은 가족법에서 여성이 큰 차별을 당하는 것을 알고, 적극적으로 가족법 개정을 위해 나섰다. 하루는 가족법 상황을 적은 진정서를 들고 김병로 대법원장을 찾아갔다. 대법원장은 "내가 살아있는 한 가족법은 하나도 못 고친다"라고 말했다.


이태영은 이를 악물고 가족법 개정 운동을 펼쳤다. 점점 국회의원들의 생각이 조금씩 달라졌다. 1958년 가족법이 고쳐졌다. 1963년, 이태영이 미국 연수 때 감명을 받아 가정법원이 문을 열었다. 1969년, 서울대에서 한국이혼연구로 법학박사 학위를 받았다. 1975년, 필리핀에서 막사이사이상을 받아 상금으로 1만 달러를 받았고, 회관을 짓는데 보탰다. 


1982년 이태영은 유네스코 인권 교육상을 받고, 다음해에 테레사 수녀와 만나 봉사 활동에 대해 의견을 나누면서 가깝게 지냈다. 1989년 이혼한 여성도 재산을 나누어 가질 수 있게 했고, 2008년 호주제를 없애는 기틀을 미리 마련해두었다. 1998년 12월 17일, 이태영은 삶을 마쳤다. 


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[밸류체인타임스 = 황주하 수습기자]


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